Conferentie over toekomst van Europa gaat binnenkort van start

Submitted by webmaster on Sat, 10-04-2021 - 07:54

Na een jaar vertraging door strijd over het leiderschap over de conferentie en door de coronapandemie, zal de conferentie over de toekomst van Europa, of beter gezegd, over de toekomst van de Europese Unie, binnenkort van start gaan. Eerder berichtte deze site al over deze conferentie: gelote burgerpanels zullen er namelijk deel van uitmaken. Nog steeds kunnen er grote vraagtekens worden gezet bij de invloed die de gelote EU-burgers daadwerkelijk zullen kunnen uitoefenen, maar de belofte van de voorzitter van de Europese Commissie om burgers te betrekken bij de vormgeving van de EU, wordt nu ingelost.

De conferentie zal waarschijnlijk op 9 mei, Europadag, officieel van start gaan in Straatsburg, maar het lanceren van het digitale burgerplatform staat al gepland voor 19 april. Aanvankelijk zou de conferentie plaatsvinden over een tijdspanne van twee jaar, maar dat is nu ingekort tot één jaar. De oorspronkelijke einddatum in het voorjaar van 2022 blijft daarmee ongewijzigd: de resultaten zullen gepresenteerd worden onder het Franse voorzitterschap. Hierdoor blijft er, voorafgaand aan de Europese Parlementsverkiezingen in 2024, genoeg tijd over voor de uitvoering van de voorstellen, maar op de halvering van de oorspronkelijk geplande tijd is ook kritiek geuit.

Kaart met de lidstaten van de Europese Unie

Het is nog niet helemaal duidelijk hoe de gespreksthema's bepaald zullen worden, maar vanuit het Europese Parlement wordt benadrukt dat het streven is dat er nergens taboes op rusten. Klimaatbeleid, migratie, sociale ongelijkheid en de uitweg uit de coronacrisis zijn mogelijke thema's, maar het Europese Parlement wil ook institutionele onderwerpen op de agenda zetten, zoals pan-Europese kieslijsten en de manier van kiezen van de voorzitter van de Europese Commissie. Wijziging van het Verdrag van Lissabon is echter uitgesloten van deze conferentie.

De strijd over wie de leiding krijgt over de conferentie is opgelost doordat de drie voorzitters van de drie belangrijkste EU-instituties, te weten het Europese Parlement, de Europese Commissie en de Europese Raad van regeringsleiders van de 27 lidstaten, gezamenlijk de leiding nemen. Hiermee is Guy Verhofstadt, voorman van de Europese liberalen, op een zijspoor gezet, maar deze kan alsnog een plaats krijgen in het comité dat de dagelijkse leiding op zich zal nemen. In dit comité zullen vertegenwoordigers van opnieuw de drie genoemde instituties plaatsnemen: drie van elke institutie, en voor elke institutie hooguit vier toezichthouders. Een aantal Europarlementariërs en vertegenwoordigers van het maatschappelijke middenveld hebben kritiek geuit op deze opzet: kleine partijen kunnen namelijk worden buitengesloten.

Waar het uiteindelijk om draait, zijn natuurlijk de gesprekssessies van de gelote Europese burgers zelf. Gelote groepen van 200 à 300 burgers zullen herhaaldelijk met elkaar in gesprek gaan om hervormingsvoorstellen op te stellen. Er zullen aparte sessies zijn voor jongvolwassenen, dus in de leeftijd van 16 tot 25 jaar. Aanvankelijk zullen die sessies, die sowieso meertalig zijn, online plaatsvinden. De Bertelsmann Stiftung experimenteerde hier overigens al mee. Zodra de situatie met betrekking tot de coronapandemie het toelaat, zullen de sessies fysiek plaatsvinden in meerdere Europese steden, en dus opnieuw meertalig zijn: burgers uit de hele EU treffen elkaar.

De echte democratische test zal zijn wat er daarna met de voorstellen van de burgers zal gebeuren. Vertegenwoordigers van de drie instituties, de nationale parlementen, regionale parlementen en het maatschappelijke middenveld zullen zich erover gaan buigen, en met concrete wetsvoorstellen komen. Die concrete voorstellen zullen dan weer voorgelegd worden aan de gelote burgers. Als laatste stap 'verplichten' de instituties zichzelf de wetsvoorstellen om te zetten in wetgeving.


Bronnen:


Zie ook, op deze site:

 

En verder: